दो बैलों की कथा का-मुंशी प्रेमचंद : NCERT Book For Class 9 Do Bailon Ki Katha

दो बैलों की कथा का-मुंशी प्रेमचंद : NCERT Book For Class 9 Do Bailon Ki Katha

do bailon ki katha

NCERT Book For Class 9 Do Bailon Ki Katha-Munshi Premchand

दो बैलों की कथा का-मुंशी प्रेमचंद

 

1

          जानवरों में गधा सबसे ज़्यादा बुद्धिहीन समझा जाता है। हम जब किसी आदमी को परले दरजे का बेवकूफ़ कहना चाहते हैं, तो उसे गधा कहते हैं। गधा सचमुच बेवकूफ़ है, या उसके सीधेपन, उसकी निरापद सहिष्णुता ने उसे यह पदवी दे दी है, इसका निश्चय नहीं किया जा सकता। गायें सींग मारती हैं, ब्याई हुई गाय तो अनायास ही सिंहनी का रूप धारण कर लेती है। कुत्ता भी बहुत गरीब जानवर है, लेकिन कभीकभी उसे भी क्रोध आ ही जाता है। किंतु गधे को कभी क्रोध करते नहीं सुना, न देखा। जितना चाहो गरीब को मारो, चाहे जैसी खराब, सड़ी हुई घास सामने डाल दो, उसके चेहरे पर कभी असंतोष की छाया भी न दिखाई देगी। वैशाख में चाहे एकाध बार कुलेल कर लेता हो; पर हमने तो उसे कभी खुश होते नहीं देखा। उसके चेहरे पर एक विषाद स्थायी रूप से छाया रहता है। सुखदुख, हानिलाभ, किसी भी दशा में उसे बदलते नहीं देखा। ऋषियोंमुनियों के जितने गुण हैं वे सभी उसमें पराकाष्ठा को पहुँच गए हैं; पर आदमी उसे बेवकूफ़ कहता है। सद्गुणों का इतना अनादर कहीं नहीं देखा। कदाचित सीधापन संसार के लिए उपयुक्त नहीं है। देखिए न, भारतवासियों की अफ्रीका में क्या दुर्दशा हो रही है? क्यों अमरीका में उन्हें घुसने नहीं दिया जाता? बेचारे शराब नहीं पीते, चार पैसे कुसमय के लिए बचाकर रखते हैं, जी तोड़कर काम करते हैं, किसी से लड़ाईझगड़ा नहीं करते, चार बातें सुनकर गम खा जाते हैं फिर भी बदनाम हैं। कहा जाता है, वे जीवन के आदर्श को नीचा करते हैं। अगर वे भी ईंट का जवाब पत्थर से देना सीख जाते तो शायद सभ्य कहलाने लगते। जापान की मिसाल सामने है। एक ही विजय ने उसे संसार की सभ्य जातियों में गण्य बना दिया। 

          लेकिन गधे का एक छोटा भाई और भी है, जो उससे कम ही गधा है, और वह हैबैल। जिस अर्थ में हम गधे का प्रयोग करते हैं, कुछ उसी से मिलतेजुलते अर्थ मेंबछिया के ताऊका भी प्रयोग करते हैं। कुछ लोग बैल को शायद बेवकूफ़ों में सर्वश्रेष्ठ कहेंगे; मगर हमारा विचार ऐसा नहीं है। बैल कभीकभी मारता भी है, कभीकभी अड़ियल बैल भी देखने में आता है। और भी कई रीतियों से अपना असंतोष प्रकट कर देता है; अतएव उसका स्थान गधे से नीचा है। 

          झूरी काछी के दोनों बैलों के नाम थे हीरा और मोती। दोनों पछाईं जाति के थेदेखने में सुंदर, काम में चौकस, डील में ऊँचे। बहुत दिनों साथ रहतेरहते दोनों में भाईचारा हो गया था। दोनों आमनेसामने या आसपास बैठे हुए एकदूसरे से मूकभाषा में विचारविनिमय करते थे। एक, दूसरे के मन की बात कैसे समझ जाता था, हम नहीं कह सकते। अवश्य ही उनमें कोई ऐसी गुप्त शक्ति थी, जिससे जीवों में श्रेष्ठता का दावा करने वाला मनुष्य वंचित है। दोनों एकदूसरे को चाटकर और सूंघकर अपना प्रेम प्रकट करते, कभीकभी दोनों सींग भी मिला लिया करते थेविग्रह के नाते से नहीं, केवल विनोद के भाव से, आत्मीयता के भाव से, जैसे दोस्तों में घनिष्ठता होते ही धौलधप्पा होने लगता है। इसके बिना दोस्ती कुछ फुसफुसी, कुछ हलकीसी रहती है, जिस पर ज्यादा विश्वास नहीं किया जा सकता। जिस वक्त ये दोनों बैल हल या गाड़ी में जोत दिए जाते और गरदन हिलाहिलाकर चलते, उस वक्त हर एक की यही चेष्टा होती थी कि ज्यादासेज्यादा बोझ मेरी ही गरदन पर रहे। दिनभर के बाद दोपहर या संध्या को दोनों खुलते, तो एकदूसरे को चाटचूटकर अपनी थकान मिटा लिया करते। नींद में खलीभूसा पड़ जाने के बाद दोनों साथ उठते, साथ नाँद में मुँह डालते और साथ ही बैठते थे। एक मुँह हटा लेता, तो दूसरा भी हटा लेता था। 

          संयोग की बात, झूरी ने एक बार गोईं को ससुराल भेज दिया। बैलों को क्या मालूम, वे क्यों भेजे जा रहे हैं। समझे, मालिक ने हमें बेच दिया। अपना यों बेचा जाना उन्हें अच्छा लगा या बुरा, कौन जाने, पर झूरी के साले गया को घर तक गोईं ले जाने में दाँतों पसीना आ गया। पीछे से हाँकता तो दोनों दाएँबाएँ भागते, पगहिया पकड़कर आगे से खींचता, तो दोनों पीछे को ज़ोर लगाते। मारता तो दोनों सींग नीचे करके हुँकारते। अगर ईश्वर ने उन्हें वाणी दी होती, तो झूरी से पूछतेतुम हम गरीबों को क्यों निकाल रहे हो? हमने तो तुम्हारी सेवा करने में कोई कसर नहीं उठा रखी। अगर इतनी मेहनत से काम न चलता था तो और काम ले लेते। हमें तो तुम्हारी चाकरी में मर जाना कबूल था। हमने कभी दानेचारे की शिकायत नहीं की। तुमने जो कुछ खिलाया, वह सिर झुकाकर खा लिया, फिर तुमने हमें इस ज़ालिम के हाथ क्यों बेच दिया

          संध्या समय दोनों बैल अपने नए स्थान पर पहुँचे। दिनभर के भूखे थे, लेकिन जब नाँद में लगाए गए, तो एक ने भी उसमें मुँह न डाला। दिल भारी हो रहा था। जिसे उन्होंने अपना घर समझ रखा था, वह आज उनसे छूट गया था। यह नया घर, नया गाँव, नए आदमी, उन्हें बेगानोंसे लगते थे। 

          दोनों ने अपनी मूकभाषा में सलाह की, एकदूसरे को कनखियों से देखा और लेट गए। जब गाँव में सोता पड़ गया, तो दोनों ने जोर मारकर पगहे तुड़ा डाले और घर की तरफ़ चले। पगहे बहुत मज़बूत थे। अनुमान न हो सकता था कि कोई बैल उन्हें तोड़ सकेगा; पर इन दोनों में इस समय दूनी शक्ति आ गई थी। एकएक झटके में रस्सियाँ टूट गईं। 

          झूरी प्रात:काल सोकर उठा, तो देखा कि दोनों बैल चरनी पर खड़े हैं। दोनों की गरदनों में आधाआधा गराँव लटक रहा है। घुटने तक पाँव कीचड़ से भरे हैं और दोनों की आँखों में विद्रोहमय स्नेह झलक रहा है। 

          झूरी बैलों को देखकर स्नेह से गद्गद हो गया। दौड़कर उन्हें गले लगा लिया। प्रेमालिंगन और चुंबन का वह दृश्य बड़ा ही मनोहर था। 

          घर और गाँव के लड़के जमा हो गए और तालियाँ बजाबजाकर उनका स्वागत करने लगे। गाँव के इतिहास में यह घटना अभूतपूर्व न होने पर भी महत्वपूर्ण थी। बालसभा ने निश्चय किया, दोनों पशुवीरों को अभिनंदनपत्र देना चाहिए। कोई अपने घर से रोटियाँ लाया, कोई गुड़, कोई चोकर, कोई भूसी। 

          एक बालक ने कहाऐसे बैल किसी के पास न होंगे। दूसरे ने समर्थन कियाइतनी दूर से दोनों अकेले चले आए। तीसरा बोलाबैल नहीं हैं वे, उस जनम के आदमी हैं। इसका प्रतिवाद करने का किसी को साहस न हुआ। 

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          झूरी की स्त्री ने बैलों को द्वार पर देखा, तो जल उठी। बोलीकैसे नमकहराम बैल हैं कि एक दिन वहाँ काम न किया; भाग खड़े हुए। 

          झूरी अपने बैलों पर यह आक्षेप न सुन सकानमकहराम क्यों हैं? चारादाना न दिया होगा, तो क्या करते

          स्त्री ने रोब के साथ कहाबस, तुम्हीं तो बैलों को खिलाना जानते हो, और तो सभी पानी पिलापिलाकर रखते हैं। 

          झूरी ने चिढ़ायाचारा मिलता तो क्यों भागते

          स्त्री चिढ़ीभागे इसलिए कि वे लोग तुमजैसे बुद्धओं की तरह बैलों को सहलाते नहीं। खिलाते हैं, तो रगड़कर जोतते भी हैं। ये दोनों ठहरे कामचोर, भाग निकले। अब देखू, कहाँ से खली और चोकर मिलता है! सूखे भूसे के सिवा कुछ न दूंगी, खाएँ चाहें मरें। 

          वही हुआ। मजूर को कड़ी ताकीद कर दी गई कि बैलों को खाली सूखा भूसा दिया जाए। 

          बैलों ने नाँद में मुँह डाला, तो फीकाफीका। न कोई चिकनाहट, न कोई रस! क्या खाएँ? आशाभरी आँखों से द्वार की ओर ताकने लगे। 

          झूरी ने मजूर से कहाथोड़ीसी खली क्यों नहीं डाल देता बे? ‘मालकिन मुझे मार ही डालेंगी।‘ ‘चुराकर डाल आ।‘ ‘न दादा, पीछे से तुम भी उन्हीं कीसी कहोगे।‘ 

         

2

          दूसरे दिन झूरी का साला फिर आया और बैलों को ले चला। अबकी उसने दोनों को गाड़ी में जोता। 

          दोचार बार मोती ने गाड़ी को सड़क की खाई में गिराना चाहा; पर हीरा ने संभाल लिया। वह ज्यादा सहनशील था। 

          संध्यासमय घर पहुँचकर उसने दोनों को मोटी रस्सियों से बाँधा और कल की शरारत का मज़ा चखाया। फिर वही सूखा भूसा डाल दिया। अपने दोनों बैलों को खली, चूनी सब कुछ दी। 

          दोनों बैलों का ऐसा अपमान कभी न हुआ था। झूरी इन्हें फूल की छड़ी से भी न छूता था। उसकी टिटकार पर दोनों उड़ने लगते थे। यहाँ मार पड़ी। आहतसम्मान की व्यथा तो थी ही, उस पर मिला सूखा भूसा

          नाँद की तरफ आँखें तक न उठाईं। 

          दूसरे दिन गया ने बैलों को हल में जोता, पर इन दोनों ने जैसे पाँव न उठाने की कसम खा ली थी। वह मारतेमारते थक गया; पर दोनों ने पाँव न उठाया। एक बार जब उस निर्दयी ने हीरा की नाक पर खूब डंडे जमाए, तो मोती का गुस्सा काबू के बाहर हो गया। हल लेकर भागा। हल, रस्सी, जुआ, जोत, सब टूटटाट कर बराबर हो गया। गले में बड़ीबड़ी रस्सियाँ न होतीं, तो दोनों पकड़ाई में न आते। 

          हीरा ने मूकभाषा में कहाभागना व्यर्थ है। मोती ने उत्तर दियातुम्हारी तो इसने जान ही ले ली थी।अबकी बड़ी मार पड़ेगी।‘ ‘पड़ने दो, बैल का जन्म लिया है, तो मार से कहाँ तक बचेंगे?’ ‘गया दो आदमियों के साथ दौड़ा आ रहा है। दोनों के हाथों में लाठियाँ हैं।मोती बोलाकहो तो दिखा दूँ कुछ मज़ा मैं भी। लाठी लेकर आ रहा है। हीरा ने समझायानहीं भाई! खड़े हो जाओ।मुझे मारेगा, तो मैं भी एकदो को गिरा दूंगा!’ 

          ‘नहीं। हमारी जाति का यह धर्म नहीं है।‘ 

          मोती दिल में ऐंठकर रह गया। गया आ पहुँचा और दोनों को पकड़ कर ले चला। कुशल हुई कि उसने इस वक्त मारपीट न की, नहीं तो मोती भी पलट पड़ता। उसके तेवर देखकर गया और उसके सहायक समझ गए कि इस वक्त टाल जाना ही मसलहत है। 

          आज दोनों के सामने फिर वही सूखा भूसा लाया गया। दोनों चुपचाप खड़े रहे। घर के लोग भोजन करने लगे। उस वक्त छोटीसी लड़की दो रोटियाँ लिए निकली, और दोनों के मुँह में देकर चली गई। उस एक रोटी से इनकी भूख तो क्या शांत होती; पर दोनों के हृदय को मानो भोजन मिल गया। यहाँ भी किसी सज्जन का वास है। लड़की भैरो की थी। उसकी माँ मर चुकी थी। सौतेली माँ उसे मारती रहती थी, इसलिए इन बैलों से उसे एक प्रकार की आत्मीयता हो गई थी। 

          दोनों दिनभर जोते जाते, डंडे खाते, अड़ते। शाम को थान पर बाँध दिए जाते और रात को वही बालिका उन्हें दो रोटियाँ खिला जाती। 

          प्रेम के इस प्रसाद की यह बरकत थी कि दोदो गाल सूखा भूसा खाकर भी दोनों दुर्बल न होते थे, मगर दोनों की आँखों में, रोमरोम में विद्रोह भरा हुआ था। 

          एक दिन मोती ने मूकभाषा में कहाअब तो नहीं सहा जाता, हीरा! ‘क्या करना चाहते हो?’ ‘एकाध को सींगों पर उठाकर फेंक दूंगा।

          ‘लेकिन जानते हो, वह प्यारी लड़की, जो हमें रोटियाँ खिलाती है, उसी की लड़की है, जो इस घर का मालिक है। यह बेचारी अनाथ न हो जाएगी?’ 

          ‘तो मालकिन को न फेंक दूं। वही तो उस लड़की को मारती है।

          ‘लेकिन औरत जात पर सींग चलाना मना है, यह भूले जाते हो।

          ‘तुम तो किसी तरह निकलने ही नहीं देते। बताओ, तुड़ाकर भाग चलें।

          ‘हाँ, यह मैं स्वीकार करता हूँ, लेकिन इतनी मोटी रस्सी टूटेगी कैसे?’ 

          ‘इसका एक उपाय है। पहले रस्सी को थोड़ासा चबा लो। फिर एक झटके में जाती है।‘ 

          रात को जब बालिका रोटियाँ खिलाकर चली गई, दोनों रस्सियाँ चबाने लगे, पर मोटी रस्सी मुँह में न आती थी। बेचारे बारबार ज़ोर लगाकर रह जाते थे। 

          सहसा घर का द्वार खुला और वही लड़की निकली। दोनों सिर झुकाकर उसका हाथ चाटने लगे। दोनों की पूँछे खड़ी हो गईं। उसने उनके माथे सहलाए और बोली खोले देती हूँ। चुपके से भाग जाओ, नहीं तो यहाँ लोग मार डालेंगे। आज घर में सलाह हो रही है कि इनकी नाकों में नाथ डाल दी जाए। 

          उसने गराँव खोल दिया, पर दोनों चुपचाप खड़े रहे।

          मोती ने अपनी भाषा में पूछाअब चलते क्यों नहीं

          हीरा ने कहाचलें तो लेकिन कल इस अनाथ पर आफत आएगी। सब इसी पर संदेह करेंगे। सहसा बालिका चिल्लाईदोनों फूफावाले बैल भागे जा रहे हैं। ओ दादा! दादा! दोनों बैल भागे जा रहे हैं, जल्दी दौड़ो। 

          गया हड़बड़ाकर भीतर से निकला और बैलों को पकड़ने चला। वे दोनों भागे। गया ने पीछा किया। और भी तेज़ हुए। गया ने शोर मचाया। फिर गाँव के कुछ आदमियों को भी साथ लेने के लिए लौटा। दोनों मित्रों को भागने का मौका मिल गया। सीधे दौड़ते चले गए। यहाँ तक कि मार्ग का ज्ञान न रहा। जिस परिचित मार्ग से आए थे,

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उसका यहाँ पता न था। नएनए गाँव मिलने लगे। तब दोनों एक खेत के किनारे खड़े होकर सोचने लगे, अब क्या करना चाहिए। 

          हीरा ने कहामालूम होता है, राह भूल गए।तुम भी बेतहाशा भागे। वहीं उसे मार गिराना था।‘ 

          ‘उसे मार गिराते, तो दुनिया क्या कहती? वह अपना धर्म छोड़ दे, लेकिन हम अपना धर्म क्यों छोड़ें?’ 

          दोनों भूख से व्याकुल हो रहे थे। खेत में मटर खड़ी थी। चरने लगे। रहरहकर आहट ले लेते थे, कोई आता तो नहीं है। 

          जब पेट भर गया, दोनों ने आज़ादी का अनुभव किया, तो मस्त होकर उछलनेकूदने लगे। पहले दोनों ने डकार ली। फिर सींग मिलाए और एकदूसरे को ठेलने लगे। मोती ने हीरा को कई कदम पीछे हटा दिया, यहाँ तक कि वह खाई में गिर गया। तब उसे भी क्रोध आया। संभलकर उठा और फिर मोती से मिल गया। मोती ने देखाखेल में झगड़ा हुआ चाहता है, तो किनारे हट गया। 

         

3

          अरे! यह क्या? कोई साँड डौंकता चला आ रहा है। हाँ, साँड ही है। वह सामने आ पहुँचा। दोनों मित्र बगलें झाँक रहे हैं। साँड पूरा हाथी है। उससे भिड़ना जान से हाथ धोना है; लेकिन न भिड़ने पर भी जान बचती नहीं नज़र आती। इन्हीं की तरफ़ आ भी रहा है। कितनी भयंकर सूरत है

          मोती ने मूकभाषा में कहाबुरे फंसे। जान बचेगी? कोई उपाय सोचो।

           हीरा ने चिंतित स्वर में कहाअपने घमंड में भूला हुआ है। आरजूविनती न सुनेगा।

           ‘भाग क्यों न चलें?’ 

          ‘भागना कायरता है।

           ‘तो फिर यहीं मरो। बंदा तो नौदोग्यारह होता है।

           ‘और जो दौड़ाए?’ ‘तो फिर कोई उपाय सोचो जल्द!’ 

          उपाय यही है कि उस पर दोनों जने एक साथ चोट करें? मैं आगे से रगेदता हूँ, तुम पीछे से रगेदो, दोहरी मार पड़ेगी, तो भाग खड़ा होगा। मेरी ओर झपटे, तुम बगल से उसके पेट में सींग घुसेड़ देना। जान जोखिम है; पर दूसरा उपाय नहीं है।‘ 

          दोनों मित्र जान हथेलियों पर लेकर लपके। साँड को भी संगठित शत्रुओं से लड़ने का तजरबा न था। वह तो एक शत्रु से मल्लयुद्ध करने का आदी था। ज्यों ही हीरा पर झपटा, मोती ने पीछे से दौड़ाया। साँड उसकी तरफ़ मुड़ा, तो हीरा ने रगेदा। साँड चाहता था कि एकएक करके दोनों को गिरा ले; पर ये दोनों भी उस्ताद थे। उसे वह अवसर न देते थे। एक बार साँड झल्लाकर हीरा का अंत कर देने के लिए चला कि मोती ने बगल से आकर पेट में सींग भोंक दिया। साँड क्रोध में आकर पीछे फिरा तो हीरा ने दूसरे पहलू में सींग चुभा दिया। आखिर बेचारा जख्मी होकर भागा और दोनों मित्रों ने दूर तक उसका पीछा किया। यहाँ तक कि साँड बेदम होकर गिर पड़ा। तब दोनों ने उसे छोड़ दिया। 

          दोनों मित्र विजय के नशे में झूमते चले जाते थे। 

          मोती ने अपनी सांकेतिक भाषा में कहा मेरा जी तो चाहता था कि बच्चा को मार ही डालूँ। 

          हीरा ने तिरस्कार किया गिरे हुए बैरी पर सींग न चलाना चाहिए।

          यह सब ढोंग है। बैरी को ऐसा मारना चाहिए कि फिर न उठे।

           ‘अब घर कैसे पहुँचेंगे, वह सोचो।

          पहले कुछ खा लें, तो सोचें।‘ 

          सामने मटर का खेत था ही। मोती उसमें घुस गया। हीरा मना करता रहा, पर उसने एक न सुनी। अभी दो ही चार ग्रास खाए थे कि दो आदमी लाठियाँ लिए दौड़ पड़े और दोनों मित्रों को घेर लिया। हीरा तो मेड़ पर था, निकल गया। मोती सींचे हुए खेत में था। उसके खुर कीचड़ में धंसने लगे। न भाग सका। पकड़ लिया। हीरा ने देखा, संगी संकट में हैं, तो लौट पड़ा। फँसेंगे तो दोनों फँसेंगे। रखवालों ने उसे भी पकड़ लिया। 

          प्रात:काल दोनों मित्र कांजीहौस में बंद कर दिए गए। 

         

4

          दोनों मित्रों को जीवन में पहली बार ऐसा साबिका पड़ा कि सारा दिन बीत गया और खाने को एक तिनका भी न मिला। समझ ही में न आता था, यह कैसा स्वामी है। इससे तो गया फिर भी अच्छा था। यहाँ कई भैंसें थीं, कई बकरियाँ, कई घोड़े, कई गधे; पर किसी के सामने चारा न था, सब ज़मीन पर मुरदों की तरह पड़े थे। कई तो इतने कमज़ोर हो गए थे कि खड़े भी न हो सकते थे। सारा दिन दोनों मित्र फाटक की ओर टकटकी लगाए ताकते रहे; पर कोई चारा लेकर आता न दिखाई दिया। तब दोनों ने दीवार की नमकीन मिट्टी चाटनी शुरू की, पर इससे क्या तृप्ति होती?  

          रात को भी जब कुछ भोजन न मिला, तो हीरा के दिल में विद्रोह की ज्वाला दहक उठी। मोती से बोलाअब तो नहीं रहा जाता मोती

          मोती ने सिर लटकाए हुए जवाब दियामुझे तो मालूम होता है, प्राण निकल रहे है।

          इतनी जल्द हिम्मत न हारो भाई! यहाँ से भागने का कोई उपाय निकालना चाहिए।‘ 

          आओ दीवार तोड़ डालें।

           ‘मुझसे तो अब कुछ नहीं होगा।

           ‘बस इसी बूते पर अकड़ते थे!

          सारी अकड़ निकल गई।‘ 

          बाड़े की दीवार कच्ची थी। हीरा मज़बूत तो था ही, अपने नुकीले सींग दीवार में गड़ा दिए और जोर मारा, तो मिट्टी का एक चिप्पड़ निकल आया। फिर तो उसका साहस बढ़ा। इसने दौड़दौड़कर दीवार पर चोटें की और हर चोट में थोड़ीथोड़ी मिट्टी गिराने लगा। 

          उसी समय कांजीहौस का चौकीदार लालटेन लेकर जानवरों की हाज़िरी लेने आ निकला। हीरा का उजड्डपन देखकर उसने उसे कई डंडे रसीद किए और मोटीसी रस्सी से बाँध दिया। 

          मोती ने पड़ेपड़े कहाआखिर मार खाई, क्या मिला?

          अपने बूतेभर ज़ोर तो मार दिया।

           ‘ऐसा ज़ोर मारना किस काम का कि और बंधन में पड़ गए।

           ‘ज़ोर तो मारता ही जाऊँगा, चाहे कितने ही बंधन पड़ते जाएँ।

           ‘जान से हाथ धोना पड़ेगा।‘ 

          ‘कुछ परवाह नहीं। यों भी तो मरना ही है। सोचो, दीवार खुद जाती, तो कितनी जानें बच जातीं। इतने भाई यहाँ बंद हैं। किसी की देह में जान नहीं है। दोचार दिन और यही हाल रहा, तो सब मर जाएँगे।

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          हाँ, यह बात तो है। अच्छा, तो ला, फिर मैं भी जोर लगाता हूँ।‘ 

          मोती ने भी दीवार में उसी जगह सींग मारा। थोड़ीसी मिट्टी गिरी और फिर हिम्मत बढ़ी। फिर तो वह दीवार में सींग लगाकर इस तरह जोर करने लगा, मानो किसी प्रतिद्वंद्वी से लड़ रहा है। आखिर कोई दो घंटे की ज़ोरआज़माई के बाद दीवार ऊपर से लगभग एक हाथ गिर गई। उसने दूनी शक्ति से दूसरा धक्का मारा, तो आधी दीवार गिर पड़ी। 

          दीवार का गिरना था कि अधमरे से पड़े हुए सभी जानवर चेत उठे। तीनों घोड़ियाँ सरपट भाग निकलीं। फिर बकरियाँ निकलीं। इसके बाद भैंसें भी खिसक गईं; पर गधे अभी तक ज्योंकेत्यों खड़े थे। 

          हीरा ने पूछातुम दोनों क्यों नहीं भाग जाते?

           एक गधे ने कहाजो कहीं फिर पकड़ लिए जाएँ!

           ‘तो क्या हरज है। अभी तो भागने का अवसर है।

          हमें तो डर लगता है, हम यहीं पड़े रहेंगे।‘ 

          आधी रात से ऊपर जा चुकी थी। दोनों गधे अभी तक खड़े सोच रहे थे कि भागें या न भागें, और मोती अपने मित्र की रस्सी तोड़ने में लगा हुआ था। जब वह हार गया, तो हीरा ने कहातुम जाओ, मुझे यहीं पड़ा रहने दो। शायद कहीं भेंट हो जाए। 

          मोती ने आँखों में आँसू लाकर कहातुम मुझे इतना स्वार्थी समझते हो, हीरा? हम और तुम इतने दिनों एक साथ रहे हैं। आज तुम विपत्ति में पड़ गए, तो मैं तुम्हें छोड़कर अलग हो जाऊँ। 

          हीरा ने कहाबहुत मार पड़ेगी। लोग समझ जाएँगे, यह तुम्हारी शरारत है। 

          मोती गर्व से बोलाजिस अपराध के लिए तुम्हारे गले में बंधन पड़ा, उसके लिए अगर मुझ पर मार पड़े, तो क्या चिंता! इतना तो हो ही गया कि नौदस प्राणियों की जान बच गई। वे सब तो आशीर्वाद देंगे। 

          यह कहते हुए मोती ने दोनों गधों को सींगों से मारमारकर बाड़े के बाहर निकाला और तब अपने बंधु के पास आकर सो रहा। 

          भोर होते ही मुंशी और चौकीदार तथा अन्य कर्मचारियों में कैसी खलबली मची, इसके लिखने की ज़रूरत नहीं। बस, इतना ही काफ़ी है कि मोती की खूब मरम्मत हुई और उसे भी मोटी रस्सी से बाँध दिया गया। 

         

5

          एक सप्ताह तक दोनों मित्र वहाँ बँधे पड़े रहे। किसी ने चारे का एक तृण भी न डाला। हाँ, एक बार पानी दिखा दिया जाता था। यही उनका आधार था। दोनों इतने दुर्बल हो गए थे कि उठा तक न जाता था, ठठरियाँ निकल आई थीं। 

          एक दिन बाड़े के सामने डुग्गी बजने लगी और दोपहर होतेहोते वहाँ पचाससाठ आदमी जमा हो गए। तब दोनों मित्र निकाले गए और उनकी देखभाल होने लगी। लोग आआकर उनकी सूरत देखते और मन फीका करके चले जाते। ऐसे मृतक बैलों का कौन खरीदार होता

          सहसा एक दढ़ियल आदमी, जिसकी आँखें लाल थीं और मुद्रा अत्यंत कठोर, आया और दोनों मित्रों के कूल्हों में उँगली गोदकर मुंशी जी से बातें करने लगा। उसका चेहरा देखकर अंतर्ज्ञान से दोनों मित्रों के दिल काँप उठे। वह कौन है और उन्हें क्यों टटोल रहा है, इस विषय में उन्हें कोई संदेह न हुआ। दोनों ने एकदूसरे को भीत नेत्रों से देखा और सिर झुका लिया। 

          हीरा ने कहागया के घर से नाहक भागे। अब जान न बचेगी। 

          मोती ने अश्रद्धा के भाव से उत्तर दियाकहते हैं, भगवान सबके ऊपर दया करते हैं। उन्हें हमारे ऊपर क्यों दया नहीं आती

          भगवान के लिए हमारा मरनाजीना दोनों बराबर है। चलो, अच्छा ही है, कुछ दिन उसके पास तो रहेंगे। एक बार भगवान ने उस लड़की के रूप में हमें बचाया था। क्या अब न बचाएँगे?’

          यह आदमी छुरी चलाएगा। देख लेना।‘ 

          तो क्या चिंता है? माँस, खाल, सींग, हड्डी सब किसीकिसी काम आ जाएँगे।‘ 

          नीलाम हो जाने के बाद दोनों मित्र उस दढ़ियल के साथ चले। दोनों की बोटीबोटी काँप रही थी। बेचारे पाँव तक न उठा सकते थे, पर भय के मारे गिरतेपड़ते भागे जाते थे; क्योंकि वह ज़रा भी चाल धीमी हो जाने पर जोर से डंडा जमा देता था। 

          राह में गायबैलों का एक रेवड़ हरेहरे हार में चरता नजर आया। सभी जानवर प्रसन्न थे, चिकने, चपल। कोई उछलता था, कोई आनंद से बैठा पागुर करता था। कितना सुखी जीवन था इनका; पर कितने स्वार्थी हैं सब। किसी को चिंता नहीं कि उनके दो भाई बधिक के हाथ पड़े कैसे दुखी हैं। 

          सहसा दोनों को ऐसा मालूम हुआ कि यह परिचित राह है। हाँ, इसी रास्ते से गया उन्हें ले गया था। वही खेत, वही बाग, वही गाँव मिलने लगे। प्रतिक्षण उनकी चाल तेज़ होने लगी। सारी थकान, सारी दुर्बलता गायब हो गई। आह? यह लो! अपना ही हार आ गया। इसी कुएँ पर हम पुर चलाने आया करते थे, यही कुआँ है। 

          मोती ने कहाहमारा घर नगीच आ गया।

          हीरा बोलाभगवान की दया है।

          मैं तो अब घर भागता हूँ।

          यह जाने देगा?’

          इसे मैं मार गिराता हूँ।

          नहींनहीं, दौड़कर थान पर चलो। वहाँ से हम आगे न जाएँगे।‘ 

          दोनों उन्मत्त होकर बछड़ों की भाँति कुलेलें करते हुए घर की ओर दौड़े। वह हमारा थान है। दोनों दौड़कर अपने थान पर आए और खड़े हो गए। दढ़ियल भी पीछेपीछे दौड़ा चला आता था। 

          झूरी द्वार पर बैठा धूप खा रहा था। बैलों को देखते ही दौड़ा और उन्हें बारीबारी से गले लगाने लगा। मित्रों की आँखों से आनंद के आँसू बहने लगे। एक झूरी का हाथ चाट रहा था। 

          दढ़ियल ने जाकर बैलों की रस्सियाँ पकड़ लीं।

          झूरी ने कहामेरे बैल हैं।

          तुम्हारे बैल कैसे? मैं मवेशीखाने से नीलाम लिए आता हूँ।‘ 

          मैं तो समझा हूँ चुराए लिए आते हो! चुपके से चले जाओ। मेरे बैल हैं। मैं बेचूँगा तो बिकेंगे। किसी को मेरे बैल नीलाम करने का क्या अख्तियार है?’ 

          जाकर थाने में रपट कर दूंगा।

          मेरे बैल हैं। इसका सबूत यह है कि मेरे द्वार पर खड़े हैं।‘ 

          दढ़ियल झल्लाकर बैलों को जबरदस्ती पकड़ ले जाने के लिए बढ़ा। उसी वक्त मोती ने सींग चलाया। दढ़ियल पीछे हटा। मोती ने पीछा किया। दढ़ियल भागा। मोती पीछे दौड़ा। गाँव के बाहर निकल जाने पर वह रुका; पर खड़ा दढ़ियल का रास्ता देख रहा था, दढ़ियल दूर खड़ा धमकियाँ दे रहा था, गालियाँ निकाल रहा था, पत्थर फेंक रहा था। और मोती विजयी शूर की भाँति उसका रास्ता रोके खड़ा था। गाँव के लोग यह तमाशा देखते थे और हँसते थे। 

          जब दढ़ियल हारकर चला गया, तो मोती अकड़ता हुआ लौटा।

          हीरा ने कहामैं डर रहा था कि कहीं तुम गुस्से में आकर मार न बैठो।

          अगर वह मुझे पकड़ता, तो मैं बेमारे न छोड़ता।

          अब न आएगा।

          आएगा तो दूर ही से खबर लूँगा। देखू, कैसे ले जाता है।

          जो गोली मरवा दे?’

          मर जाऊँगा, पर उसके काम तो न आऊँगा।

          हमारी जान को कोई जान ही नहीं समझता।

          इसीलिए कि हम इतने सीधे हैं।‘ 

          ज़रा देर में नाँदों में खली, भूसा, चोकर और दाना भर दिया गया और दोनों मित्र खाने लगे। झूरी खड़ा दोनों को सहला रहा था और बीसों लड़के तमाशा देख रहे थे। सारे गाँव में उछाहसा मालूम होता था। 

          उसी समय मालकिन ने आकर दोनों के माथे चूम लिए। 

 

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